Envenenamiento por Metales Pesados

Peligro Productos Toxicos

 Author: Michelle Badash, MS

Definición:

 El envenenamiento de metales pesado es la acumulación tóxica de metales pesados en los tejidos blandos del cuerpo. Los metales pesados que provocan envenenamiento con más frecuencia, son:

Hierro

Plomo

Cadmio

Arsénico

Mercurio

 Otros incluyen:

Aluminio

Cromo

Cobalto

Manganeso

Níquel

Selenio

Estaño

Talio

Causas:

El envenenamiento ocurre cuando las cantidades tóxicas de los metales pesados, son:

Inhaladas como polvo, gases o vapores

Ingeridas a través de la comida o bebida

Ingeridas en sobredosis (accidental o intencional) o suplementos/vitaminas alimenticios (p.e. sobredosis de hierro)

El envenenamiento puede tener lugar a lo largo de los años (por ejemplo, el envenenamiento por plomo) o en cuestión de minutos (por ejemplo, inhalación de vapores de mercurio p.e. focos ahorradores)

Factores de Riesgo:

Un factor de riesgo es aquello que incrementa sus probabilidades de contraer una enfermedad o padecimiento. Los factores de riesgo para el envenenamiento por metales pesados, incluyen:

Trabajar en:

Agricultura

Desarrollo de medicamentos

Manufactura

Exposición a contaminación ambiental

 

Síntomas:

 Los síntomas para el envenenamiento por metales pesados varían, dependiendo del tipo de exposición que haya tenido.

Los síntomas comunes generales, incluyen:

Náuseas

Vómito

Diarrea

Dolor abdominal

Los síntomas asociados con metales pesados específicos, incluyen:

Hierro:

Vómito

Diarrea

Sangrado del tracto intestinal

Shock

Coma

Insuficiencia hepática

Obstrucción intestinal

Coma

Inhalación de polvo de plomo:

Fatiga o palidez (por anemia)

Irritabilidad

Dolor de cabeza

Debilidad muscular, problemas para caminar

Mala pronunciación

Convulsiones o coma

Pérdida de apetito

Náusea, vómito

Dolor abdominal

Dolor articular o artritis gotosa

Presión arterial alta

Enfermedad renal o insuficiencia

Daño de las habilidades mentales, motoras y del lenguaje

Daño en el equilibrio

Falta de comportamiento, desempeño escolar, memoria y concentración

Retardo mental en los niños

Cadmio:

Salivación excesiva

Náusea, vómito

Diarrea

Dolor Estomacal

Dolor en el pecho, dificultad para respirar

Mercurio:

Ardor y sarpullido (sólo si hizo contacto en la piel)

Tos, respiración entrecortada, dolor en el pecho (sólo si fue inhalado)

Dolor abdominal

Náusea, vómito, diarrea

Enfermedad del riñón

Temblores

Adormecimiento y hormigueo

Inestabilidad emocional

Dolores de cabeza

Pérdida de la memoria

Retraso mental (en niños o nonatos)

Arsénico:

Aliento a ajo

Náusea, vómito

Diarrea con sangre

Dolor abdominal

Insuficiencia renal

Debilidad muscular o parálisis

Erupción cutánea

Adormecimiento u hormigueo

Delirio

Convulsiones, coma

Diagnóstico

El doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico, además, le practicará una auscultación. Las pruebas pueden incluir:

Pruebas de sangre

Pruebas de orina

Análisis del cabello, uñas u otros tejidos

Rayos X

Electrocardiograma (ECG) – una prueba que registra la actividad cardíaca al medir las corrientes eléctricas a través del músculo cardíaco

Electromiograma (EMG) – una prueba que mide la actividad eléctrica de los músculos

Tratamiento:

El tratamiento primario para la mayoría de los metales pesados es la terapia de quelación. (Esta no se realiza para el cadmio). Los agentes de quelación son sustancias que viajan a través del cuerpo para atraer y atar los metales pesados. Los metales son excretados. Los agentes de quelación se administran mediante píldoras pero también pueden ser dados por vía inyección. Los agentes de quelación más comunes, incluyen:

Edetato cálcico disódico

Deferoxamina

Dimercaprol

Penicilamina

Succimer

En casos de insuficiencia renal, se puede usar diálisis.

Estas terapias de quelación necesitan ser supervisadas por un medico especialista.

También existen remedios caseros para desintoxicar el organismo, por ser estos menos agresivos y naturales, se pueden practicar en casa.

En todos los casos, la exposición al metal pesado se debe detener inmediatamente. Esto puede requerir la inducción al vómito o la irrigación estomago/intestinal para retirar la sustancia tóxica del cuerpo.

Prevención:

Evitar la exposición a cantidades tóxicas de metales pesados puede prevenir el envenenamiento. Para evitar la exposición, haga lo siguiente:

En el trabajo:

Use ropa y equipo protectores

No lleve a casa ropa ni equipo de trabajo

En el hogar:

Revise, retire o repare las fuentes que contengan plomo, tales como:

Paredes, Luces o focos ahorradores, marcos de las ventanas, etc. que contengan pintura a base de plomo (más del 80% de las casas que fueron construidas antes de 1978 contienen pintura a base de plomo)

Enseres de plomería

Mantenga a los niños alejados de las potenciales fuentes de metales pesados

Evite el agua y los alimentos contaminados con exceso de metales pesados

No fume (con frecuencia, el tabaco contiene metales pesados)

Evite el uso de utensilios de cerámica para comer y cocinar que no estén porcelanizados apropiadamente

Evite los remedios caseros que contengan metales pesados

Mantenga los suplementos vitamínicos o alimenticios fuera del alcance de los niños

Fuente: http://www.keckmedicalcenterofusc.org/condition/document/104043

Bibliografia:

Food and Drug Administration

http://www.fda.gov

NationalCenter for Environmental Health, Centers for Disease Control and Prevention.

http://www.cdc.gov/nceh/

Occupational Safety and Health Administration (OSHA).

http://www.osha.gov

Harrison’s Principles of Internal Medicine, 14th ed. McGraw-Hill, 1998.

Última revisión Febrero del 2003 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

La información aquí suministrada complementa la atención recibida por su médico. De ninguna forma intenta sustituir el consejo de un Professional medico. LLAME A SU MEDICO DE INMEDIATO SI PIENSA QUE PODRIA TENER UNA EMERGENCIA

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